Η Ελβετία και οι επιζώντες του Ολοκαυτώματος

Ως ουδέτερη χώρα, η Ελβετία επέζησε από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο σε μεγάλο βαθμό χωρίς τραυματισμό. Ποιοι είναι οι επιζώντες του Ελβετικού Ολοκαυτώματος; Η συντριπτική πλειοψηφία δεν ήταν Ελβετοί πολίτες τότε. Αντίθετα, προέρχονταν από το γερμανικό Ράιχ ή άλλες ευρωπαϊκές χώρες και, ως Εβραίοι, επηρεάστηκαν άμεσα από τη ναζιστική δίωξη. Μερικοί επέζησαν από στρατόπεδα συγκέντρωσης και εξόντωσης, άλλοι κατάφεραν να σωθούν από τη φυγή ή την απόκρυψη. Οι περισσότεροι ήρθαν μόνο στην Ελβετία μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.


Από το 1933 έως το 1938, αρκετές χιλιάδες άνθρωποι που περιθωριοποιήθηκαν και διώχθηκαν ως Εβραίοι και πολιτικοί αντίπαλοι, ως Ρομά και Σίντι, Μάρτυρες του Ιεχωβά ή ομοφυλόφιλοι, ήρθαν σε άλλες χώρες μέσω της Ελβετίας. Ωστόσο, μετά την έναρξη του πολέμου, το «επόμενο ταξίδι» που απαιτούσε επίμονα οι αρχές δεν ήταν δυνατό, έτσι ώστε αρκετές εκατοντάδες παρέμειναν στην Ελβετία και επέζησαν εδώ. Επειδή η Ελβετία έκλεισε τα σύνορα για τους πρόσφυγες, μόνο ο παράνομος τρόπος παρέμεινε από το 1939. Αφού άρχισε η απέλαση των Εβραίων και η Ελβετία ήταν η τελευταία ευκαιρία για πολλούς, αρκετές χιλιάδες Εβραίοι απομακρύνθηκαν στα σύνορα, αν και οι αρχές γνώριζαν από το 1942 ότι διατρέχουν τον κίνδυνο δολοφονίας.


Από την άλλη πλευρά, όποιος εισήλθε κρυφά στο εσωτερικό της χώρας δεν απελάθηκε πλέον, αλλά φυλακίστηκε σε στρατόπεδα. Στο τέλος του πολέμου, υπήρχαν πάνω από 50.000 πρόσφυγες στην Ελβετία - περίπου 20.000 από τους οποίους ήταν Εβραίοι - παρόλο που η Ελβετία δεν αναγνώρισε τη δίωξη των Εβραίων ως λόγο ασύλου μέχρι τον Ιούλιο του 1944. Δεδομένου ότι το κράτος καθυστέρησε να βοηθήσει τους πρόσφυγες, οι ιδιωτικές υπηρεσίες βοήθειας έπρεπε να πληρώσουν τα έξοδα. Για παράδειγμα, ο Σύνδεσμος Ελβετικής Εβραϊκής Πρόνοιας φρόντιζε χιλιάδες ανθρώπους για πολλά χρόνια και οι περίπου 19.000 Ελβετοί Εβραίοι και η οργάνωση ομπρέλα τους, η Ελβετική Ένωση Εβραϊκών Κοινοτήτων, έφεραν τεράστια οικονομικά βάρη. Υποστηρίχθηκαν από την Αμερικανική Εβραϊκή Κοινή Επιτροπή Διανομής.


Μετά το τέλος του πολέμου, η Ελβετία παρείχε ανθρωπιστική βοήθεια και, για παράδειγμα, κατέστησε δυνατή τη χαλάρωση των νεαρών ατόμων από το Buchenwald στα σανατόρια. Σύντομα έπρεπε να εγκαταλείψουν τη χώρα ξανά. Μετά την Ουγγρική εξέγερση το 1956 και την Άνοιξη της Πράγας το 1968, έγιναν δεκτές χιλιάδες πρόσφυγες. Αυτά περιελάμβαναν επιζώντες του Ολοκαυτώματος, οι οποίοι τότε δεν θεωρούνταν θύματα του Εθνικού Σοσιαλισμού αλλά ως αντιπάλους του Κομμουνισμού. Το γεγονός ότι υπάρχουν επιζώντες του Ολοκαυτώματος στην Ελβετία έγινε γνωστή στο κοινό μόνο κατά τη διάρκεια της συζήτησης σχετικά με τα αδρανή περιουσιακά στοιχεία και τις ιστορικές έρευνες της «Επιτροπής Bergier» στα τέλη της δεκαετίας του 1990.
Το 2017/2018, η Ελβετία προεδρεύει της Διεθνούς Συμμαχίας Μνήμης για το Ολοκαύτωμα (IHRA). Η έκθεση «The Last Swiss Holocaust Survivors» δίνει στους τελευταίους αυτόπτες μάρτυρες του Ολοκαυτώματος και των απογόνων τους το δάπεδο.


Δρ. Γκρεγκορ Σπαχλρ και Δρ. Σαμπινα Μποσερτ
Αρχεία Σύγχρονης Ιστορίας στην ETH Ζυρίχη