Schweiz och de överlevande av Förintelsen

Som en neutral stat överlevde Schweiz till stor del oskadd andra världskriget. Vilka är de schweiziska överlevande från Förintelsen? Den stora majoriteten var inte schweiziska medborgare vid den tiden. Snarare kom de från tyska riket eller andra europeiska länder och som judar påverkades de direkt av nationalsocialistiska förföljelser. Vissa överlevde koncentrations- och förintelseläger, andra lyckades fly eller gömma sig. De flesta av dem kom till Schweiz först efter andra världskriget.


Från 1933 till 1938 kom flera tusen människor som utestängdes och förföljdes som judar och politiska motståndare, romer och sinti, Jehovas vittnen eller homosexuella, till Schweiz via andra länder. Efter krigets utbrott krävde myndigheterna insisterande att "den fortsatta resan" skulle vara knappast möjlig, så att flera hundra stannade i Schweiz och överlevde här. Eftersom Schweiz stängde sina gränser för flyktingar, återstod endast den illegala vägen från 1939. Efter att judarnas utvisning började och Schweiz var den sista chansen för många, avvisades flera tusen judar vid gränsen, även om myndigheterna visste från 1942 att de hotades med mord.


Å andra sidan blev den som hemligt kom in i det inre av landet inte längre deporterad utan internerad i läger. I slutet av kriget fanns över 50 000 flyktingar i Schweiz - cirka 20 000 av dem var judar - även om Schweiz inte erkände förföljelsen av judar som en anledning till asyl förrän i juli 1944. Eftersom staten var sen med att engagera sig med flyktingarna var privata hjälporganisationer tvungna att täcka kostnaderna. Föreningen för schweiziska judiska välfärdstjänster, till exempel, tog hand om tusentals människor under många år, och de cirka 19 000 schweiziska judarna och deras paraplyorganisation, schweiziska israelitiska föreningen, bar enorma ekonomiska bördor. De fick stöd i detta av American Jewish Joint Distribution Committee.


Efter krigsslutet tillhandahöll Schweiz humanitärt bistånd och gjorde det till exempel möjligt för unga människor från Buchenwald att återhämta sig i sanatorier. De tvingades snart lämna landet igen. Efter det ungerska upproret 1956 och Prags vår 1968 togs flera tusen flyktingar in. Dessa inkluderade överlevande förintelsen, som vid den tiden inte upplevdes som offer för nationalsocialism, utan som motståndare till kommunismen. Det faktum att det finns överlevande från Förintelsen i Schweiz kom bara fram under debatten om vilande tillgångar och Bergier-kommissionens historiska utredningar i slutet av 1990-talet.
2017/2018 var Schweiz ordförande för International Holocaust Remembrance Alliance (IHRA). Utställningen "The Last Swiss Holocaust Survivors" ger ordet till de sista samtida vittnen om Förintelsen och deras ättlingar.


Dr. Gregor Spuhler och Dr. des. Sabina Bossert
Arkiv för samtida historia vid ETH Zürich