A Suíça e os sobreviventes do Holocausto

Como estado neutro, a Suíça sobreviveu à Segunda Guerra Mundial em grande parte incólume. Quem são os sobreviventes do Holocausto suíço? Na altura, a grande maioria não eram cidadãos suíços. Pelo contrário, vieram do Reich alemão ou de outros estados europeus e, como judeus, foram directamente afectados pela perseguição nacional-socialista. Alguns sobreviveram a campos de concentração e exterminação, outros conseguiram salvar-se fugindo ou escondendo-se. A maioria deles só veio à Suíça após a Segunda Guerra Mundial.


Entre 1933 e 1938, vários milhares de pessoas que foram marginalizadas e perseguidas como judeus e opositores políticos, como ciganos e sinti, Testemunhas de Jeová ou homossexuais, chegaram a outros estados através da Suíça. Após o início da guerra, porém, a "viagem em frente" em que as autoridades insistiram dificilmente foi possível, de modo que várias centenas permaneceram na Suíça e sobreviveram aqui. Como a Suíça fechou as suas fronteiras aos refugiados, a partir de 1939 apenas permaneceu a rota ilegal. Após a deportação dos judeus ter começado e a Suíça ter sido a última oportunidade para muitos, vários milhares de judeus foram afastados na fronteira, embora as autoridades soubessem, a partir de 1942, que estavam ameaçados de homicídio.


Aqueles que entraram secretamente no interior do país, contudo, já não foram deportados, mas sim internados em campos. Assim, no final da guerra, havia mais de 50.000 refugiados na Suíça - cerca de 20.000 dos quais eram judeus - embora a Suíça não reconhecesse a perseguição de judeus como motivo de asilo até Julho de 1944. Uma vez que o Estado se envolveu tardiamente na ajuda aos refugiados, as organizações privadas de ajuda tiveram de suportar os custos. Por exemplo, a Associação dos Serviços de Bem-Estar dos Judeus Suíços, cuidou de milhares de pessoas durante muitos anos, e os cerca de 19.000 judeus suíços e a sua organização de cúpula, a Federação Suíça das Comunidades Judaicas, suportaram enormes encargos financeiros. Foram apoiados pelo Comité Misto de Distribuição Judaico Americano.


Após o fim da guerra, a Suíça prestou ajuda humanitária e permitiu aos jovens de Buchenwald, por exemplo, recuperar em sanatórios. Em breve tiveram de deixar o país novamente. Após a revolta húngara em 1956 e a Primavera de Praga em 1968, vários milhares de refugiados foram acolhidos. Entre eles estavam os sobreviventes do Holocausto, que na altura não eram vistos como vítimas do Nacional-Socialismo, mas como opositores do Comunismo. O facto de haver sobreviventes do Holocausto também na Suíça só se tornou público no decurso do debate sobre os bens inactivos e as investigações históricas da "Comissão Bergier" no final dos anos 90.
Em 2017/2018 a Suíça presidiu à Aliança Internacional para a Memória do Holocausto (IHRA). A exposição "Os últimos sobreviventes suíços do Holocausto" dá a palavra às últimas testemunhas contemporâneas do Holocausto e aos seus descendentes.


Dr. Gregor Spuhler e Dr. des. Sabina Bossert
Arquivo de História Contemporânea de ETH Zurique